“Es que decía que si no comparto la foto, me caería una maldición”, fue el argumento que me dio mi hija de 10 años al encontrarla arrinconada llorando después de ver una fotografía en la red social Facebook. Sin lugar a dudas, las redes sociales en la actualidad se han convertido tanto en una herramienta de trabajo, como un espacio de ocio y esparcimiento parapersonas de todas edades. El libre acceso a éstas las ha convertido en parte fundamental de la vida diaria, marcando tendencias, modas y hasta creado lenguajes cibernéticos. Sin embargo, un punto a reflexionar son los efectos que puede tener en su exposición en la niñez actual. 

En un estudio difundido por la Asociación Mexicana de Internet (AMIPCI), publica que en México existen 34.9 millones de usuarios de internet, aproximadamente. De estos usuarios el 10% se encuentra entre los 6 y los 10 años; y el 27%, entre los 12 a los 17 años, y se estima que en los próximos años este porcentaje se incremente. Por tal, es necesario que los padres de familia mostremos apertura sobre el tema y no solamente limitarnos a la prohibición del medio. Al respecto, la Academia Estadounidense de Pediatría (*) menciona que una red social puede ser un medio positivo en el desarrollo de un niño, puesto que lo anima a conectarse con otros niños y expresar su creatividad. Así también puede ser una herramienta en la búsqueda de información y aprendizaje, aumentando sus habilidades y competencias en el medio. Igualmente, podemos encontrar algunos efectos negativos al exponer a nuestros hijos a éstas a temprana edad, pues no cuentan con la madurez necesaria para codificar el lenguaje propio de la red, eso sin entrar al tema de los peligros que la exposición mediática conlleva. Para evitar estas contrariedades es necesario, primeramente:

• Explicar al niñ@ lo qué es una “red social”, con lenguaje claro y sencillo, en un entorno de calma y confianza. 
• Establezca las reglas  del  hogar para el  uso del  internet y el tiempo de acceso a la red.
• Hágase su “amigo” o “sígalo” en las redes.
• Insista en sólo aceptar personas que él o ella conozca personalmente, y previa aprobación de los padres de familia. 
• Mantenga sus datos privados y cuide que no haya ninguna información que identifique a su hij@ en su perfil.
• Disponga de todos los candados de privacidad y de los controles de padres para evitar accesos a páginas no aptas para ellos.
• Y lo más importante de todo, alértelos sobre los peligros que el exponerse a un medio social virtual puede acarrearles, tanto físicos como mentales, creando conciencia en ellos sobre el “ciberacoso” y la veracidad de la información publicada. Ahora bien, hay páginas catalogadas como redes sociales y son enfocadas a niños, entre las más populares se encuentran:

•BAOBAB: Dirigido a niños de entre 6 y 12 años de edad con ganas de divertirse y padres comprometidos con el desarrollo de sus hijos.
www.baobabplanet.com
•CLUB PENGUIN: Un mundo virtual para niños cuyos pilares fundamentales son la seguridad y la creatividad. 
www.clubpenguin.com
•MOSHI MONSTERS: En la isla imaginaria en la que viven los monstruos existe el comercio y allí manejan su propia moneda, "la roca".
www.moshimonsters.com
•MI CUEVA: Portal en donde no está permitido que participen mayores de 18 años, es “no apta para adultos”.
www.micueva.com
•SCUTTLEPAD: Cuenta con los servicios parecidos a Facebook.
www.scuttlepad.com
•GIANT HELLO: Es un espacio para intercambiar fotografías, juegos sociales especiales para niños.
www.gianthello.com
•EVER LOOP: Es una página con enfoque al adolescente. Cuenta con grandes gráficas interactivas.
www.everloop.com
•YOUR SPHERE: Diseñas tu avatar, juegos, competencias y premios.
www.yoursphere.com

El uso y restricciones de las redes sociales es un gran reto educativo para los padres hoy en día, debemos recordar que el medio en sí, no es malo ni bueno,esa calificación se le otorga a la persona y al uso que ésta da a este recurso. Enseñemos a nuestros hijos a ser virtuosos tanto en el mundo real como en el virtual y confiemos que la educación y los valores que les inculcamos continuarán en las redes sociales.

*Informe publicado en la revista Pediatrics

REDES SOCIALES Y NIÑEZ
Karla Arce Celis
Lic. en Ciencias de la Comunicación
shape
ventas@innovaensalud.com  •  info@innovaensalud.com • 52 (664) 608 47 01